Date of publication - 04.01.2009
Sopworth Camel

In 2008, Giorgio Debiasi  with some of  the musicians created a great  webpage about old  beat  groups from Italy-
Sopworth Camel  is among them. There is only one problem. Giorgio's webpage is in Italian. I've got his permission to translate his page 
about Sopworth Camel to English and Polish. The text below is written by Giorgio. My commentaries are  writ
ten in cursive.

Sopworth Camel  is a rock group which formed in Italy in 1969 by four English musicians and is the first band from Italy that might 
be regarded as a "super-group". 
The Musicians came to Italy with various groups during the beat era in 60s. Martin Fisher (b.1947
in Kingston, London, UK)
 and Pete Huish came to Italy in June,1966 for a couple of gigs with a band called Thane Russal and Three, 
where they played guitar and drums respectively. Pete Huish was a great drummer and his style sounds similarly to John Bonham's. One day 
the guys,  Martin and Pete,  desired to switch to different style than Thane Russal was known from. Their biography inevitably connects with 
a guitarist 
Dave Sumner - a member of  Primitives and MotownsThe Motowns  arrived  in  Firenze, Italy  stright from Liverpool in 
 Dave was electrifying italian audiences from south to north. After Martin and Pete were through with their original bands, they offered 
Dave to join the forces and set up a new group. As the trio was formed, Martin, a former guitar player, picked up the bass. He played using 
an octave divider, a stomp box allowing the player to adjust the pitch of the instrument one octave above or below the usual tone. Martin had 
to go to London to get one of these effects because they were hardly found in Italy. The band was named Sopworth Camel. Pete thought up 
the name (in London slang - Sopworth Camel = Sopwith Camel). They played their first concert at Piper Club in Rome, Italy  in early 1969. 
After that they decided to make the Naples their headquarters. Sopworth  Camel contributed  to Martin's  progress - he developed a unique 
technique of playing the bass, very rich and ear~catching and, together with Pete Huish, they were able to create such a complex background 
that Dave was completely free of exploring his guitar style. Many musicians longed to be a part of that trio but only 
Alex "Eck" Ligertwood
aka  Alex Jackson
  (born 18.12.1948 in Glasgow)  managed to achieve the goal. He played in group called The SenateThey came to 
Italy in 1968. 
RCA gave Sopworth Camel an opportunity to record a single and an album. They choose to release a 45 including an italian 
version of  "
Only My Woman"  former recorded by the Marbles  (the title in Italian  was "Sei La Mi Donna"). On the B-side they included 
Spirit's classic "
Fresh Garbage(1969). Following the success of the 45s, they released a full lenght album called "Underage - dedicated 
to all those who understand
"  in 1969 and 45 with songs from the album,"Mystery Tour / Society's Child". The material recorded 
at RCA  Studios in Rome in  2nd, 3rd,  9th and  12th,  June,  1969.
 Woruth noticing - the name of the band is only Camel. In studio they 
were supported by Gaetano Ria - sound engineer, Tony Mimms who played the piano on a couple of tracks and was awarded with the title 
of assistant  producer. Actually the band had a complete control over the music and the mix. G. Tosti who was expected to be the musical 
supervisor never even entered the recording studio! The album cover was drawned by Gordon Faggetter, a drummer of  Cyan Three. The 
nine covers featured on the album are taken from their live set and some of them are better than the original versions. 

Sopworth Camel

From left to right:

Alex "Eck" Ligertwood aka Alex Jackson  - voc, acoustic gt, piano
Martin Fisher - voc, 3 octave gt / bass, piano, organ, harpsichord
Pete Huish - drums
Dave Sumner - voc, lead gt

The album includes tracks: 

01. Pinball Wizard (P.Townshend)  from repertoire - The Who
02. Where is My Mind? (Mark Stein)  from repertoire - Vanilla Fudge
03. Tin Soldier (Lane, Marriot)   from repertoire - Small Faces
04. Forget It, I Got It (Miller, Wright)  from repertoire -  Spooky Tooth

05. Mystery Tour (Lennon, McCartney) from repertoire - The Beatles 

* In my opinion, this song is Camel's interpretation of some by 
   The Beatles songs as: Magical Mystery Tour, Got to get into 
   my life, Paperback writer, Good Morning-Good Morning

06. Can't Be So Bad (Miller, Stevenson)  from repertoire -  Moby Grape
07. Society's Child (Janis Ian)  from repertoire - Spooky Tooth
08. Sitting on the top of the World (Chatmon-Vinson) from repertoire - Cream
09. Evil Woman (Larry, Weiss)  from repertoire - 
Spooky Tooth

The band went on playing gigs in Italy. There were also invited to play abroad. The musicians were also backing vocalists in italian singer
Nada's group (there was also Derek Wilson in his band).

When Dave Sumner decided to leave the band and came back to the Primitives, Martin and Pete moved to Britain to seek for a new guitarist.
In those times Peter Frampton got in touch with them and Frampton made an album under the name of Peter Frampton's Camel. After the 
concert at Caracalla Pop Festival in October, 1970 Camel disbanded.
After Camel split:

Martin Fisher came back in Englad untill Dave Sumner offer him to join one of the last Primitives line~up. After a year Dave leave the band 
and a new guitar player, called Laury, joined the band. Then Martin started playing in the studio as a session man with Derek Wilson,Mike 
Fraser, Laury and Lally Stott. Then he moved to UK again and played for a couple of years with a band called 
East of Eden, recording the 
album "Another Eden".

Alex Ligertwood - if you want more info, go to his webpage -

Pete Huish - he played with his band in England and Canada. He passed away.

Dave Sumner - he continued his career in Italy with Mad Dogs, West Coast Lizzie, Made in England i Superobots.

If you want see photos from Martin Fisher and Dave Sumner archives go to -


SP - Sei la mia donna (Only one woman) / Fresh garbage - RCA Italiana, PM 3478, Italy, year: 1969, as Sopworth Camel
SP - Mystery Tour / Society's child - RCA Italiana, PM 3497, Italy, year:1969, as Camel
LP - Underage - RCA Italiana, PSL 10449, Italy, year:1970, as Camel
LP - Underage - RCA International, INTS 1107, Europe (without Italy and UK), year:1969, as Camel


LP - Underage - Breeder Backtrack, TS 1107, Europe, year:????, as Camel
CD - Underage - Walhalla, WH 90335, Europe, year: 2004, as Camel


Double CDs - Piper Club 1965-2005 - BMG, songs: Sei la mia donna (CD2), Siting on the top of the world (CD1), year:2005
Box-4 CDs  - Piper Club - BMG, songs: Sei la mia donna (CD1), Fresh garbage (CD3)

BACK TO FRONT PAGE                                BACK TO MAIN MENU                                        IN POLISH


Camel Underage